[2015 도쿄 모터쇼] 마쓰다, 글로벌 MX-5컵 챔피언 결정전 차지하면 ‘데이토나 24시간’ 출전권 부여!

“반드시 당신의 심장이 뛰게 된다”가 주제인 도쿄 모터쇼에서 일본 자동차메이커들은 자사가 직접 참여하고 있거나 후원하고 있는 모터스포츠 경주에 출전하는 경주차들을 대거 선보였다.

마쓰다는 로터리 엔진의 부활을 예고하는 컨셉트카 RX-비전과 함께 최근 공개된 4세대 MX-5 로드스터로 열리는 원메이커 레이스인 글로벌 MX-5 컵 경주차를 공개했다.

2015 도쿄 모터쇼에 전시된 글로벌 MX-5 경주차와 레이싱 모델 출신으로 이후 드라이버로 전향하여 르망 24시간 레이스와 WEC에 출전한 바 있는 이하라 게이코.

2015 도쿄 모터쇼에 전시된 글로벌 MX-5 경주차와 레이싱 모델 출신으로 드라이버로 전향해 르망 24시간 레이스와 WEC에 출전한 이하라 게이코.

이 글로벌 MX-5 컵은 2016년부터 미국, 유럽, 아시아등에서 지역별로 동시에 열리고 각 상위권 입상자가 시즌 종료 후 미국 캘리포니아 라구나 세카 서킷에서 챔피언 결정전을 치른다. 챔피언 결정전에서 우승하면 마쓰다의 LMP2 클래스 머신의 테스트 드라이빙에 참가하고 결과에 따라 2017년 데이토나 24시간 레이스에 출전할 수 있게 된다.

혼다는 올 시즌부터 엔진을 공급하고 있는 F1 멕라렌팀의 MP4-30 머신을 전시했다. 2008년 워크스 팀 체제에서 철수한 후 7년만에 엔진 공급 업체로 F1에 복귀한 혼다는 1988~1991년 4년 연속 드라이버즈 챔피언과 컨스트럭터즈 챔피언 동시 획득 및 1988년 시즌 총 16전중 15승이라는 대기록을 세웠던 파트너인 멕라렌과의 재결합으로 많은 기대를 모았으나 첫 시즌인 올해 최악의 부진에 시달리면서 많은 아쉬움을 남기고 있다.

혼다가 전시한 2015년형 멕라렌 혼다 MP4-30 머신

혼다가 전시한 2015년형 멕라렌 혼다 MP4-30 머신

여기에 최근 르노와 결별이 기정사실화된 레드불이 혼다와 엔진 공급 협상중이라는 사실이 알려지면서 멕라렌의 론 데니스 대표가 공개적으로 반대의사를 표명하는 등 부진한 성적과 겹쳐 서로간의 관계에 금이 가고 있다는 이야기가 나오고 있다.

스바루는 현재 일본의 대표적인 모터스포츠인 슈퍼GT의 GT300클래스 출전중인 스바루 BRZ GT머신을 전시했다. 기존의 스바루 레가시를 대신해 2012년부터 슈퍼GT에 투입되고 있는 BRZ 머신은 일반 BRZ/86에 사용되는 수평대향 6기통 2.0 엔진을 튜닝해서 최대  350마력 이상의 출력을 내는 것으로 알려져있다.

스바루 전시장에 전시된 BRZ GT 머신.

스바루 전시장에 전시된 BRZ GT.

미쓰비시는 자사의 플러그인 하이브리드 모델인 아웃랜더 PHEV를 기반으로 하여 지난 10월 말에 포르투갈에서 열린 29회 바하 포르탈레그레(Baja Portalegre) 랠리에 출전한 아웃랜더 PHEV 경주차를 출품했다. 10월 23일과 24일 이틀동안 총 670km의 거리를 달리는 바하 포르탈레그레 랠리에 파리 다카르 랠리 2회연속 챔피언을 차지한 마쓰오카 히로시를 출전시킨 미쓰비시는 프로덕션 클래스인 내셔널 클래스에서 종합 2위를 했다.

미쓰비시 부스에 전시된 아웃랜더 PHEV 경주차.

미쓰비시 부스에 전시된 아웃랜더 PHEV 경주차.

특히 최근 계속된 부진으로 어려움을 겪고 있는 미쓰비시로서는 플러그인 하이브리드 기술을 내세워 경차와 SUV, RV분야를 중심으로  틈새시장을 노리고 있는 마케팅 전략을 벌이고 있다.

이밖에 일본의 상용차 전문 업체인 히노는 자사의 중형트럭인 레인저를 기반으로 2014년 다카르 랠리에서 클래스 우승을 차지한 히노 500 경주를 내놨다. 히노는 1991년 일본 트럭 최초로 다카르 랠리에 출전한 이래 매년 배기량 1만cc 이하 트럭 클래스에 출전하며 1996년 이후 총 19번의 경기에서 15회 클래스 우승을, 2010년부터는 시리즈 6년 연속 챔피언을 차지하고 있다. 특히 팀의 감독겸 드라이버 스가와라 요시마사는 만 74세(1941년생)임에도 여전히 현역으로 출전중인 것으로 유명하며 2014년 다카르 랠리 최다 출전(31회)로 기네스북에 오르기도 했다.

2014 다카르 랠리에 출전했던 히노 레인저(500시리즈)트럭

2014 다카르 랠리에 출전했던 히노 레인저(500시리즈)트럭

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