2018 WRC 매뉴팩처러즈 팀 드라이버 라인업은?

몬테카를로 랠리(1월 25~28일)로 2018 시즌의 문을 여는 월드랠리챔피언십(WRC) 에 출전하는 각 팀은 지난 시즌을 마치고 두 달여의 스토브리그를 거치며 시즌을 준비했다.

영국 버밍엄에서 열린 오토스포트 인터내셔널 쇼에서 전시된 2018년 WRC 매뉴팩처러즈 경주차들(사진:오토스포트 페이스북)

영국 버밍엄에서 열린 오토스포트 인터내셔널 쇼에서 공개된 2018시즌 WRC 매뉴팩처러즈 경주차들(사진:오토스포트)

M-스포트/포드

2017 시즌 세바스티앙 오지에를 영입해 팀 창단 최초, 그리고 포드 매뉴팩처러즈팀으로 출전하던 2007년 이후 10년만에 팀챔피언십을 차지했다. 올해 다시 포드의 매뉴팩처러즈팀으로 체제를 정비해 2년 연속 더블 챔피언에 도전한다.

2018년형 피에스타 경주차를 선보이는 M-스포트 팀원들(사진:M-스포트 페이스북)

오토스포트 인터내셔널 쇼에서 2018년형 포드 피에스타 경주차를 선보이는 M-스포트 팀원들(사진:M-스포트)

오지에가 드라이버즈 챔피언 6연패에 도전하고 엘프인 에반스가 역시 스티어링 휠을 잡는다. 현대 테스트 드라이버 출신의 브라이언 부피에가 개막전인 몬테카를로와 4전 프랑스 랠리에 출전할 예정이다. 2017년 팀 소속으로 2경기에 출전한 WRC2 클래스의 티무 수니넨이 올 시즌 총 8경기에 참가할 예정이다.

현대

2017 시즌 M-스포트/포드와 더블 타이틀을 다퉜던 현대는 올해 매뉴팩처러즈 팀들중 유일하게 지난 시즌의 티에리 뉴빌, 다니 소르도, 헤이든 패든과  2017 시즌 후반에 영입한 안드레아스 미켈슨의 라인업을 그대로 유지한다.

2018년형 현대 i20 WRC경주차.(사진:현대 모터스포트)

2018년형 현대 i20 WRC경주차.(사진:현대 모터스포트)

개막전 몬테카를로 랠리는 패든이 빠진 채 미켈슨과 뉴빌, 소르도의 3대로 출전하고 이후에는 작년 영국 랠리에서 운영했던 4대 출전 체제를 이어갈 것으로 알려졌다. 임채원에 이어 두번째 현대의 드라이버 육성 프로그램(HDMP)을 수행하는 야리 후투넨이 제2전인 스웨덴 랠리에서 WRC2클래스에 첫 출격할 예정이다.

토요타

1999년 시즌을 끝으로 철수한지 18년만에 복귀한 2017시즌에서 2승을 거두며 매뉴팩처러즈 3위에 오른 토요타는 2017시즌 뉴빌과 함께 드라이버즈 종합 2위를 놓고 접전을 벌였던 오트 타낙을 영입했다.  기존의 야리 마티 라트발라, 에사페카 라피와, M-스포트/포드에서 보여준 타낙의 잠재력이 첫 WRC 시즌에서 가능성을 인정받은 야리스 경주차와 함께 효과를 낼 것으로 기대하고 있다.

2018 토요타의 주전 드라이버로 출전하는 오트 타낙(오른쪽, 사진:토요타 가주레이싱)

2018 토요타의 주전 드라이버로 출전하는 오트
타낙(오른쪽, 사진:토요타 가주레이싱)

특히 최근 일본에서  2019 시즌 WRC경기 유치를 선언하면서 주요 이벤트가 열릴 곳으로 일본을 대표하는 자동차 메이커인 토요타의 본거지인 아이치현이 지목됨에 따라 더욱 커지게 되었다는 평가가 나오고 있어 올 시즌 결과에 대한 관심이 증폭되고 있다

시트로앵

안식년을 끝내고 복귀한 첫 시즌인 2017년에 매뉴팩처러즈 챔피언쉽 최하위를 기록한 시트로앵은 크리스 뮈크, 크레이그 브린과 2015 시즌까지 함께 한 후  M-스포트/포드로 옮겼던 매즈 오스트버그가 복귀한다. 2004년부터 9년 연속 드라이버즈 챔피언을 차지하며 시트로앵의 전성기를 이끌었던 “랠리 황제” 세바스티앙 로브가 올 시즌 3전인 멕시코 랠리를 비롯해 총 3경기에 브린을 대신해 출전할 예정이다. 작년 시즌중 C3 경주차의 주행테스트를 맡으면서 WRC 복귀가능성이 점쳐졌던 로브가 부진에 빠진 시트로앵에 활력을 불어넣어줄지 관심을 모으고 있다.

2017시즌 C3 경주차의 테스트를 진행할때의 세바스티앙 로브(사진:시트로앵)

2017시즌 C3 경주차의 테스트를 진행할때의 세바스티앙 로브(사진:시트로앵)

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